El lugar que se merece: sede de la Nasa llevará nombre de Mary Jackson, su primera ingeniera negra

Por Paulina Yanez 25/06/2020

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Esta es una de esas noticias en las que uno sonríe y dice “al fin”. Y cómo no hacerlo, si la NASA anunció hoy que sus oficinas centrales en Washington D.C. van a ser renombradas con el nombre de Mary Jackson, la primera ingeniera negra que tuvo la agencia espacial.

 

Parece un poco tarde, quizás, pero quedémosno con lo bueno. Ya sabemos que los reconocimientos a las mujeres que han marcado la historia son escasos, y más todavía si son afrodescendientes.

 

En el caso de Mary Jackson, mérito le sobra. Ella comenzó a trabajar como ingeniera en la NASA en 1958, una época en la que el machismo y el racismo estaba mucho más naturalizado que ahora. Y bueno, por supuesto que Mary no la tuvo fácil. A pesar de que se vio obligada a pedir un permiso especial para poder estar en la misma clase con compañeros blancos, no se dejó intimidar, y junto a otras mujeres ingenieras jugó un rol trascendental en la llegada del ser humano a la luna.

 

La carrera de Mary Jackson en la NASA llegó hasta 1985, y aunque falleció 20 años después, sus estudios -basados principalmente en los vuelos supersónicos- transformaron la forma de entender los alcances de los viajes espaciales.

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👩🏾‍🔬🚀🌟 Mary Jackson never accepted the status quo.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Today we announced that our headquarters building in Washington, DC, will be named after engineer Mary W. Jackson, who overcame barriers to become NASA’s first Black woman engineer. ⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Jackson started her NASA career in 1951 at what is now @NASALangley in Virginia as a human computer – a mathematician who performed hand calculations for NASA missions. After two years working in the West Area Computing unit, she received an offer to work in Langley’s Supersonic Pressure Tunnel, where she conducted extensive aeronautics research and authored or co-authored over a dozen research papers. She was promoted and, in 1958, became our first Black woman engineer.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ In 1979, Jackson made a final career change, leaving engineering to become the program manager for NASA Langley’s Federal Women’s Program. She would dedicate the rest of her career to the hiring and promotion of the next generation of women mathematicians, scientists, and engineers. She was posthumously awarded the Congressional Gold Medal in 2019 and was portrayed by @JanelleMonae in the Oscar-winning film #HiddenFigures.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Our Administrator @JimBridenstine noted, "We know there are many other people of color and diverse backgrounds who have contributed to our success, which is why we’re continuing the conversations started about a year ago with the agency’s Unity Campaign. NASA is dedicated to advancing diversity, and we will continue to take steps to do so.”⁣⁣⁣ ⁣ #MaryJackson #BlackinStem #womeninSTEM #nasa

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¿Es esto un triunfo atribuible al movimiento #BlackLivesMatter, que tanto se ha fortalecido tras la muerte de George Floyd? Probablemente sí, pero también es un triunfo para todas las mujeres que, durante siglos hemos visto cómo nuestros logros y talentos parecieran no ser suficientes para el reconocimiento público.

 

Mary Jackson, una mujer con pasión que se merecía esto hace mucho rato, pero que poco a poco ha logrado estar en el lugar de la historia que tanto le corresponde.

 

 

*RECOMENDACIÓN: Si el legado de Mary Jackson te interesó tanto como a nosotras, no dejes de ver la película Hidden Figures (Figuras Ocultas en español). Esta cinta del año 2016 fue nominada a 3 premios Oscar, y retrata la historia de Mary y otras dos ingenieras negras que fueron cruciales en el viaje del ser humano a la luna en 1969. Imperdible.